你喝的水會被附近的油氣井影響嗎?

Storyteller/Ruei   Painter/蓋瑞王

「這個問題的答案通常都是:不會。但凡事總有例外。」史丹福大學的教授Rob Jackson說。Jackson是化石能源如何影響人體健康的專家,主要研究美國各處油氣田附近的水質。他表示:「我們發現住家附近仍有生產的油氣井,該住家水龍頭流出的水源會含有高含量天然氣及一些化學汙染物,這些汙染問題通常跟住家附近油氣井的建造過程有關,避免的方法像是注入水泥封閉井或使用套管讓油氣只能從上方流出,使井在抽取油氣時不會汙染到旁邊的圍岩及地下水。」

地下水汙染大多數有記錄的例子都是由結構不佳的井所造成的。Jackson提到德州的帕克縣(Parker County),這個許多人都知道的事件:「在這裡,鑽井公司只有在靠近地表跟深處有做好固井措施,但在中間一整段4000英尺(約等於1200公尺)沒有放任何水泥,這個間距使得天然氣得以溢出,自由地上下移動並且汙染飲用水的來源。」

除了類似議題,Jackson與他的同事們也確定了一些問題是與水力壓裂法有關係。水力壓裂法是利用砂、水及化學藥品等混合物灌進地層中,以高壓的方式讓地層產生縫隙並進一步收集油氣,也因為這項技術的發展使得美國可以大力發展頁岩氣。水力壓裂井通常設置於地表下超過一英里(相當於1.6公里),距離地下飲用水源很遠。但Jackson近期從研究中發現,美國至少有2600口水力壓裂井深度低於3000英尺(約900公尺),甚至有些小於幾百英尺。

「我們發現許多公司鑽得太淺,會直接壓裂並影響到含水層。沒有任何一個其他產業,會對可飲用的水質注入化學物質,這是不被允許的。」Jackson分享一個比較著名的例子,在懷俄明州的普威廉(Pavillion),美國的國家環境保護局(EPA)發現在那裡就有人對淺層地層操作壓裂法,導致天然氣跟其他有毒物質進入可飲用的含水層。「在普威廉,水被汙染的原因主要是水力壓裂的深度(<1000英尺)與可飲用水層(750英尺)的位置太接近了。」

由於美國不同的州制定的法律不同,水力壓裂的相關規範自然有所不同。Jackson發現在加州至少有數百口水力壓裂井都鑽到地下2000英尺以內的含水層。「一些州會制定比較嚴格的環境規範,像德州與賓州;而另外一些,如阿肯色州及西維吉尼亞州則沒有。只有德州與科羅拉多州才會針對水力壓裂去限制或增加環境保護規範,特別是淺層的水力壓裂。」Jackson提到。

美國在2010年出了一部紀錄片:Gasland。這部紀錄片是在討論天然氣挖掘所引爆的危機。紀錄片中有一幕受到大家熱烈討論而且充滿爭議的,是一戶住在天然氣井附近的人家,他們家廚房的水龍頭因為流洩的天然氣而著火。「這件事並不常發生,但仍然有其可能性。」Jackson道:「我們甚至紀錄了整整一年,可以看到人們的飲用水從乾淨變成受到汙染。」

天然氣主要的成分是甲烷,是一種比二氧化碳對大氣造成溫室效應更大的溫室氣體。面對全球暖化及其對飲用水潛在影響,使得歐洲數個國家都採取更謹慎的態度去面對水力壓裂法大量產出頁岩氣這件事情。Jackson說:「德國、法國,還有其他許多國家都因為在環境保護的壓力下,開始投資了可再生能源,例如太陽能、風能等,而非只有原本會產生溫室氣體的技術。」

 

譯者的話:

同等量的甲烷會比二氧化碳造成更大的影響沒錯,但甲烷在使用上燃燒後就不是甲烷了,而原報導提到這一件事情是蠻令人費解的,或許大家可以想想看或討論看看對於能源的使用,怎樣才會是比較能兼顧全面的方法?(小聲:是討論不是引戰啊……)

 

對原文章有興趣的朋友請參考:

Does living near an oil or natural gas well affect your drinking water?, GeologyIN, 2016.02

 

延伸閱讀:

頁岩氣發展簡介,台灣中國石油公司,2014.04.22

[影評]《Gasland》和《Truthland》—兼談美國頁岩氣革命,劉仲恩,2013.04.13